PSA: один отрицательный тест на COVID-19 - не бесплатный пропуск для общения со всеми вашими друзьями

Тестирование важно, но не заменяет другие меры безопасности.

CWP / Adobe Stock

За последние несколько дней несколько человек, близких к вице-президенту Майку Пенсу, дали положительный результат на COVID-19. Поскольку Пенс получил отрицательный результат теста на COVID-19, Белый дом утверждал, что ему можно спокойно продолжать кампанию. И понятно, что вы (и Пенс) захотите положиться на отрицательный тест на COVID-19, чтобы убедить себя в том, что вы не собираетесь заразить других. Но на самом деле это работает не так - и единичный отрицательный результат теста не является гарантией того, что у вас нет вируса.

Сейчас существует несколько различных типов тестов на COVID-19. Золотым стандартом тестов на коронавирус по-прежнему остается мазок из носа, в котором используется полимеразная цепная реакция (ПЦР) для определения наличия вирусной РНК в вашем образце. Они, как правило, являются наиболее точными, но также инвазивными и, в зависимости от того, сколько других людей также проходят тестирование в вашем районе, может потребоваться некоторое время, чтобы ваши результаты вернулись. Другие типы тестов, быстрые тесты на COVID-19, как правило, дешевле и быстрее, но зачастую их результаты немного менее точны.

Существуют также тесты на антитела к коронавирусу, которые призваны сказать вам, есть ли у вас антитела к вирусу после заражения, но не совсем ясно, что на самом деле означают результаты этих тестов. И наличие положительного результата (то есть у вас есть антитела к вирусу) определенно не должно восприниматься как признак того, что вы теперь «невосприимчивы» к вирусу.

Тесты на коронавирус особенно полезны, когда используются для диагностики инфекции у людей, у которых есть симптомы вируса, и тех, кто контактировал с кем-то с известным случаем COVID-19, независимо от того, есть ли у них симптомы. Эксперты также считают, что частое и повсеместное экспресс-тестирование может помочь выявить вспышку на ранних стадиях в таких местах, как университетские городки, где много людей находится в непосредственной близости.

Но тесты, которые у нас есть, не идеальны. Например, мы знаем, что тесты с большей вероятностью дадут вам ложноотрицательные результаты (это означает, что у вас COVID-19, но тест дает отрицательный результат), чем раньше вы заболеете. Симптомы проявляются в среднем через пять дней после контакта с COVID-19 (хотя это может занять и 14 дней), и недавнее исследование, проведенное в Анналы внутренней медицины предполагает, что тесты ПЦР наименее точны в первые четыре дня до появления симптомов. В этом исследовании частота ложноотрицательных результатов на четвертый день составила 67%, на пятый день - 38%, а на восьмой день снизилась до 20%.

«Если у вас отрицательный результат на COVID, это не значит, что у вас нет COVID. Это означает только, что у вас недостаточно вируса для обнаружения», - говорит Рэйчел Ропер, доктор философии, доцент кафедры микробиологии и иммунологии Восточного университета. Университет Каролины, пояснил в Twitter. «Вы можете находиться в стадии инкубации. Каждый человек, который когда-либо заразился COVID, получил бы отрицательный результат в один день и положительный на следующий».

Вот почему эксперты ранее говорили SELF, что перед тестированием лучше подождать - и превентивно изолировать себя - по крайней мере в течение нескольких дней после возможного контакта с коронавирусом. Даже если вы однажды получили отрицательный результат, вам может потребоваться пройти повторное обследование через несколько дней, если у вас начнут проявляться симптомы, или для подтверждения отрицательного результата. Но даже после отрицательного теста, если вы находитесь в тесном контакте с кем-то с подтвержденным случаем COVID-19, Центры по контролю и профилактике заболеваний (CDC) рекомендуют вам по-прежнему находиться в карантине в течение полных 14 дней после заражения.

По всем этим причинам вы не должны видеть отрицательный результат теста сам по себе как признак того, что вы свободны и готовы взаимодействовать с людьми в ситуациях повышенного риска, таких как встречи с друзьями без маски, особенно если у вас был контакт с кем-то с подтвержденным случаем COVID-19. На самом деле, полагаться только на тесты «может принести больше вреда, чем пользы, потому что они создают ложное чувство комфорта и позволяют людям потерять бдительность», - сказал Али Нури, доктор философии, молекулярный биолог и президент Федерации американских ученых. в Твиттере.

Самый безопасный способ пообщаться с друзьями, семьей или кем-то еще, с кем вы в настоящее время не живете, - по-прежнему делать это виртуально. Если вы хотите видеть людей лично, крайне важно максимально снизить риски, надев маски, убедившись, что люди остаются социально дистанцированными, проводите мероприятие на улице или в помещении с достаточной вентиляцией, поощряя тех, кто плохо себя чувствует. оставаться дома и ограничивать количество людей там, согласно CDC. Требование к каждому пройти отрицательный тест на COVID-19 до прибытия может дать вам дополнительное чувство безопасности, но не заменяет эти другие важные меры предосторожности.

Тесты на коронавирус являются важной частью нашей борьбы с COVID-19, и мы должны делать гораздо больше. Но эти тесты наиболее эффективны для предотвращения распространения COVID-19, когда используются вместе с другими нашими методами общественного здравоохранения, включая социальное дистанцирование, ношение масок, избегание скопления людей и частое мытье рук. Тестирование - одна из частей этого плана, а не его замена.